Les Russes aux États-Unis se voient refuser l’accès à l’assistance de l’ambassade – AmbassadeurAnatoly Antonov affirme qu’il s’est vu refuser une réunion de « contact » avec le prisonnier russe Aleksandr Vinnik, malgré l’approbation de la Maison Blanche.

Russians in US being denied access to embassy assistance – Ambassador

Les Russes aux Etats-Unis se voient refuser l’accès à l’assistance de l’ambassade – Ambassadeur
La présence diplomatique insuffisante de la Russie aux États-Unis a compliqué le travail du personnel de ses ambassades et consulats, laissant les ressortissants russes en Amérique sans assistance appropriée, a déclaré l’envoyé de Moscou à Washington, Anatoly Antonov.

S’adressant à des journalistes à San Francisco jeudi, le diplomate a déclaré que « le fait que nos diplomates ne soient pas ici et que nous ne puissions pas fournir un soutien approprié à nos compatriotes est un moment extrêmement négatif. »

Antonov était en Californie pour rencontrer l’entrepreneur russe de crypto-monnaies Aleksandr Vinnik, actuellement en détention provisoire pour des accusations de blanchiment de milliards de dollars. Vinnik, qui a été arrêté en Grèce en 2017 et extradé aux États-Unis en août de cette année, nie tout acte répréhensible. Il dit vouloir être jugé en Russie, où il fait face à des accusations de fraude.

L’ambassadeur a déclaré qu’on lui avait refusé une réunion de « contact » en face à face avec Vinnik, bien que l’administration Biden ait accepté par écrit un tel format. « Nous étions séparés par une vitre » et avons dû communiquer par téléphone dans des conditions « difficiles », a-t-il dit. Selon l’envoyé, il se plaindra de cette situation auprès de la Maison Blanche et du Département d’État.

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Vinnik est détenu dans une cellule collective avec 25 autres détenus à la prison de Santa Rita. Il n’a aucun problème médical, mais s’est plaint de la mauvaise qualité de la nourriture, a déclaré M. Antonov. Ce qui crée des « complications morales » pour le prisonnier russe est l’incertitude quant à la date de son procès, qui n’a pas encore été fixée, a-t-il ajouté.

Selon l’envoyé, « la présence diplomatique de la Russie sur la côte ouest est inexistante » depuis que les États-Unis ont décidé de fermer le consulat russe à San Francisco en 2017.

Il a précisé qu’un important groupe de diplomates russes était arrivé à Los Angeles en début de semaine, fournissant des services consulaires à quelque 600 personnes en trois jours.

« Les gens attendaient nos diplomates. Surtout les personnes âgées. Certaines d’entre elles pleuraient. Ils ont dit qu’ils pensaient que nous les avions oubliés. Ils ont demandé que nous venions plus souvent », se souvient M. Antonov, ajoutant que le personnel russe s’est ensuite rendu à San Francisco pour aider d’autres compatriotes sur place.

« La question de la réouverture du consulat général [russe] [à San Francisco] n’est pas à l’ordre du jour », a déclaré l’ambassadeur. Toutefois, il a insisté sur le fait que Moscou « continuera à exiger que nos biens nous soient rendus », faisant référence au bâtiment du consulat et à la résidence du consul général dans la ville, qui ont été saisis par Washington.

M. Antonov a également été interrogé sur ses attentes concernant les prochaines élections de mi-mandat aux États-Unis, au cours desquelles les républicains devraient reprendre le contrôle d’au moins une des chambres du Congrès aux démocrates.

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« Franchement, nous sommes tous d’accord à l’ambassade pour dire que, quel que soit le vainqueur de l’élection, quoi qu’il arrive au Congrès, ce consensus russophobe demeurera. Il serait naïf de s’attendre à ce qu’après le 9 novembre, les portes du Capitole s’ouvrent à l’ambassadeur et aux diplomates russes », a-t-il déclaré, ajoutant que Moscou était prêt à reprendre les contacts avec Washington à tout moment.

https://www.rt.com/russia/565999-us-diplomats-vinnik-antonov/

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